Wind Energie – was ist das eigentlich?

Eine der beliebtesten Fragen, die uns gestellt werden, ist, wie unser erneuerbarer Strom erzeugt wird. Die einfache Antwort lautet: durch Wind, Sonne und Regen – aber das gibt nicht wirklich das ganze Bild wieder.

Wie verwandeln wir Energie aus Sonne, Wind und Wasser in sauberen Strom für unsere Häuser? Hier finden Sie (fast) alles, was Sie über die Stromerzeugung aus Wind wissen müssen.

Wie funktionieren Windturbinen?

Die Blätter von Windkraftanlagen drehen sich, wenn sie vom Wind getroffen werden. Und das muss kein starker Wind sein: Die Flügel der meisten Turbinen beginnen sich bereits bei einer Windgeschwindigkeit von 3-5 Metern pro Sekunde zu drehen, also bei einer leichten Brise.

Durch diese Drehbewegung wird eine Welle in der Gondel gedreht – das ist die kastenförmige Struktur an der Spitze einer Windkraftanlage. Ein in der Gondel eingebauter Generator wandelt dann die kinetische Energie der sich drehenden Welle in elektrische Energie um. Diese wird dann durch einen Transformator geleitet, der die Spannung erhöht, so dass sie in das nationale Stromnetz eingespeist oder von einem lokalen Standort genutzt werden kann.

Von Mikroturbinen für ein einzelnes Haus bis hin zu riesigen Offshore-Windparks nutzen alle Windturbinen die gleiche Mechanik zur Stromerzeugung.

Wie viel Strom kann eine Windkraftanlage erzeugen?

Die meisten Onshore-Windturbinen haben eine Kapazität von 2-3 Megawatt (MW), die jedes Jahr über 6 Millionen Kilowattstunden (kwh) Strom erzeugen können. Das ist genug, um den Strombedarf von etwa 1.500 durchschnittlichen Haushalten zu decken.

Bis zu einem gewissen Grad gilt: Je schneller der Wind weht, desto mehr Strom wird erzeugt. Wenn sich die Windgeschwindigkeit verdoppelt, wird sogar bis zu achtmal mehr Strom erzeugt. Aber wenn der Wind zu stark ist, schalten sich die Turbinen ab, um nicht beschädigt zu werden.

All dies bedeutet, dass die Fähigkeit einer Windturbine, die maximale Menge an Strom zu erzeugen, die sie erzeugen kann, vom Wind abhängt. Windparks werden sorgfältig geplant, um sicherzustellen, dass sie sich an Standorten befinden, an denen das ganze Jahr über eine zuverlässige Menge Wind weht. Dies ist in der Regel auf dem Gipfel eines Hügels mit viel freiem Raum rundherum und in Küstenlagen der Fall. Aus diesem Grund gibt es viele Windparks in Orten wie Cornwall und Schottland.

Wie effizient ist Windenergie?

Eine Windturbine hat normalerweise einen Wirkungsgrad von 30-45% – bei Spitzenwind steigt der Wirkungsgrad auf 50%. Wenn sich das für Sie niedrig anhört, denken Sie daran, dass bei einem Wirkungsgrad von 100 % der Wind nach dem Durchgang durch die Turbine komplett abflauen würde.

Windturbinen in Großbritannien produzieren 70-80 % der Zeit Strom, was sie das ganze Jahr über zu einer zuverlässigen Energiequelle macht.

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